Record en approche: un pic de CO2 dans l’atmosphère en 2025, du jamais vu depuis le Pliocène

EPA

Si on parle énormément de concentration de CO2 dans l’atmosphère actuellement, cette dernière a énormément varié au cours de l’histoire de la planète. Mais en 2025, on devrait atteindre un niveau record, du jamais vu en 3,3 millions d’années.

Pour prédire ce qu’il se passera au niveau climatique sur notre planète, les chercheurs utilisent une méthode simple sur le papier mais fastidieuse: s’intéresser au passé lointain de notre bonne vieille Terre. Leur conclusion: d’ici 2025, nous atteindrons un niveau de concentration en CO2 dans l’atmosphère jamais atteint en 3,3 millions d’années. C’est en tout cas ce qu’on peut lire dans un rapport publié dans Scientific Reports.

Pour arriver à de tels résultats, ces scientifiques ont analysé des dizaines de fossiles: des foraminifères. Il s’agit de fossiles minuscules qui peuplent en masse la Terre depuis des millions d’années, principalement dans les fonds marins. Les chercheurs ont donc mesuré la teneur en Bore contenue dans chaque fossile. Et grâce à cet élément chimique couplé au pH de l’eau de mer, il est possible de retracer l’évolution du taux de CO2 dans l’atmosphère sur des millions d’années. Tout simplement parce le pH de l’eau de mer varie en fonction du CO2.

Eternel recommencement

Grâce à toutes ces analyses, ils ont pu retracer l’évolution du taux de CO2 dans l’atmosphère jusqu’au milieu du Pliocène, une période géologique s’étendant de 5,33 à 2,58 millions d’années. A l’époque, la température globale de la planète était plus élevée d’environ 3 degrés et le niveau des océans était également plus haut qu’aujourd’hui.

‘Nous avons constaté que la partie la plus chaude du Pliocène avait entre 380 et 420 parties par million (ppm) de CO2 dans l’atmosphère‘, détaille Thomas Chalk, coauteur de l’étude. Des valeurs relativement similaires à ce que nous connaissons aujourd’hui à savoir environ 415 ppm. Or, vu que la concentration en CO2 dans l’atmosphère augmente d’environ 2,5 ppm par an, nous dépasserons les valeurs atteintes lors du Pliocène en 2025.

On peut alors se demander pourquoi la température globale de la Terre et le niveau de la mer sont moins élevés qu’à l’époque. Selon les auteurs de l’étude, “c’est parce qu’il faut un certain temps au climat de la Terre pour s’équilibrer complètement à des niveaux de CO2 plus élevés […]. Nos résultats nous donnent une idée de ce qui est probablement en magasin, une fois que le système aura atteint l’équilibre”.

Qu’en est-il du niveau des océans

Mais que peut-on attendre concernant l’évolution du niveau des océans dans les prochaines années? Lors du Pliocène, le niveau était de 16 mètres plus élevé. Ce qui est déjà énorme. Alors faut-il s’attendre à une évolution similaire à notre époque. C’est malheureusement plus que probable selon les équipes de scientifiques.

Car si l’on suit le même scénario qu’il y a 3,3 millions d’années, le niveau des océans montera de manière similaire dans les prochaines années, même si le taux de CO2 actuel se stabilise. En effet, les chercheurs ont analysé ce qu’on appelle des spéléothèmes qui se forment à l’interface de l’eau et de l’air lorsque les grottes côtières sont inondées par l’élévation de l’eau de mer. Ces échantillons ont précisément été datés de l’ère du Pliocène. On dirait bien que l’histoire va se répéter et cela n’augure rien de bon pour l’environnement et la planète elle-même.

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