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L’Afrique du Sud met fin à l’élevage de lions en captivité pour promouvoir une image plus « authentique » du pays


© Isopix

C’est une décision forte prise par l’Afrique du Sud et qui risque de créer pas mal de débats dans le pays: interdir l’élevage des lions en captivité, que ce soit à des fins de chasse ou pour permettre aux touristes de caresser des lionceaux. Objectif: proposer une image plus « authentique » du pays.

Ces derniers mois, une commission commanditée par le gouvernement sud-africain s’est penchée sur les règles gouvernant et encadrant la chasse, le commerce et la captivité des lions, éléphants, rhinocéros et léopards.

La conclusion de cette commission est sans appel: « nous devons cesser et faire marche arrière sur la domestication et l’élevage en captivité des lions » a ainsi indiqué la ministre sud-africaine de l’environnement Barbara Creecy lors d’une conférence de presse. « Nous ne voulons plus d’élevage en captivité, de chasse [d’animaux élevés] en captivité, de câlinerie [de lionceaux] en captivité, d’utilisation de lions en captivité » a-t-elle précisé. Résultat: des mesures vont être prises pour faire cesser immédiatement les interactions entre les touristes et les lions.

La chasse continue

Tout cela doit encore être officialisé par le biais d’une loi. Mais ce qui est sûr, c’est que tout cela ne va pas plaire à tout le monde. En effet, le secteur de l’élevage de lions est très lucratif en Afrique du Sud. Par contre, en ce qui concerne la chasse, elle va bel et bien continuer: « La chasse légale et encadrée d’espèces emblématiques permise par le cadre réglementaire continuera d’être autorisée ».

C’est une question épineuse dans ce pays d’Afrique car la chasse de lions élevés en captivité est un sujet de controverse depuis de nombreuses années. Récemment, plusieurs campagnes ont été organisées pour interdir l’importation des trophées de félins et elles ont reçu pas mal de soutien des États-Unis, d’Australie et de plusieurs pays d’Europe.

En Afrique du Sud, on estime que 8.000 à 12.000 lions sont élevées dans quelques 350 fermes pour ensuite organiser de la chasse en enclos. A l’inverse, on ne compte « que » 3.500 lions à l’état sauvage selon l’ONG Endangered Wildlife Trust.

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