SpaceX se prépare à envoyer 4 astronautes sur l’ISS le mois prochain

SpaceX

Après que leur premier vol d’essai avec équipage a été couronné de succès, la NASA et SpaceX vont lancer la première mission habitée opérationnelle. C’est pour très bientôt.

Le 30 mai dernier, les astronautes Douglas Hurley et Robert Behnken prenaient place à bord du Crew Dragon. En jeu, un vol vers la Station spatiale internationale et la qualification finale du vaisseau spatial développé par SpaceX.

Réussi, ce vol d’essai avait vu les deux astronautes rester à bord de l’ISS durant 62 jours. Cette mission, appelée « Demo-2 », avait permis de fournir à la NASA les données nécessaires à la réalisation future de voyages réguliers vers et depuis l’ISS avec des astronautes à bord.

Depuis, la NASA et SpaceX envisageaient de lancer leur première mission opérationnelle habitée. Après plusieurs reports, une date finale a été dévoilée par l’agence spatiale américaine. L’opération débutera dans la nuit du 14 au 15 novembre.

Quel est le programme?

Baptisée « Crew-1 », la mission verra quatre astronautes (les Américains Shannon Walker, Victor Glover et Michael Hopkins et le Japonais Soichi Noguchi) prendre place dans le Crew Dragon. Si tout se passe comme prévu, leur vol durera 19 heures.

Les quatre astronautes rejoindront à bord de l’ISS l’astronaute de la NASA Kate Rubins et les cosmonautes russes Sergey Ryzhikov et Sergey Kud-Sverchkov en tant que membres de l’équipage Expedition 64. Ils y resteront environ six mois avant de retourner sur la Terre.

Cette première mission opérationnelle habitée opérée par SpaceX débutera précisément le 14 novembre à 19h49, c’est à dire le 15 novembre à 00h49, chez nous.

Multiples reports

Crew-1 a vu son lancement être reporté à plusieurs reprises. Initialement, il était prévu pour le 30 août dernier. Il a ensuite été reporté à la mi-septembre, puis au 21 octobre et enfin au 31 octobre.

Ces reports successifs ont été causés par quelque problèmes techniques et logistiques. SpaceX et la NASA avaient notamment relevé des données anormales sur une autre mission qui avait nécessité l’utilisation d’une fusée Falcon 9, celle qui sera utilisée pour lancer les quatre astronautes dans l’espace.

Courant 2021 (probablement au printemps), SpaceX mènera une nouvelle rotation d’équipage. Quatre nouveaux astronautes (deux Américains, un Japonais et un Français) prendront place à bord du Dragon Crew afin de rejoindre à leur tour l’ISS.

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