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Pourquoi n’y a-t-il toujours pas de wifi dans les trains belges ? « Des trains plus ponctuels et moins chers d’abord »


© Halle , 23/03/2020 Implementation of a train service of national interest by the Government, SNCB-NMBS and Infrabel . Pix : train controller Credit : Daina Le Lardic / Isopix

Mardi, le gouvernement fédéral a débloqué 250 millions d’euros dans son budget pour une meilleure offre de trains et plus accessibles. Cet argent sera également utilisé pour une renaissance des trains de nuit. Mais qu’en est-il du wifi ? On en parle très peu, force est de constater qu’il est toujours absent des débats. Business AM a interrogé Kim Buyst (Groen), députée et défenseuse de longue date de l’amélioration du rail belge.

Pourquoi n’y a-t-il toujours pas de wifi dans les trains belges ? Est-ce à l’ordre du jour ?

Kim Buyst : Si vous posez cette question, vous devez alors examiner quel est l’objectif des trains. Notre but est de faire en sorte que de plus en plus de personnes prennent le train. Créer un tel mouvement productif, au lieu d’un mouvement frustrant, est un levier pour nos objectifs climatiques.

Les derniers gouvernements n’ont pas investi dans le rail. Par exemple, le contrat de gestion des voies entre Infrabel et l’Etat est en place depuis 2008. En fait, depuis des années, nous demandons à la SNCB de commencer à travailler avec certains indicateurs de performance qui ne sont plus adaptés au 21e siècle. C’est pourquoi nous devons maintenant nous poser la question suivante : que voulons-nous que la SNCB fasse ? Et cela doit être ancré dans un nouveau contrat de gestion.

Pour nous, faire monter plus de monde dans le train est actuellement une priorité. Aujourd’hui, le gouvernement a également annoncé lors du discours sur de politique générale qu’il allait à nouveau investir massivement dans les chemins de fer. À mon avis, il s’agit déjà d’une rupture majeure avec le passé. Nous devons maintenant faire des choix pour de bons investissements. En ce qui me concerne, ils résident dans l’expansion de la capacité, la fiabilité et l’accessibilité financière.

Cela signifie-t-il qu’il n’y a pas de place pour le wifi dans les trains ? Je pense que nous avons déjà fait un pas important en rendant le wifi disponible dans les plus grandes gares du pays. En outre, je tiens à signaler qu’installer le wifi dans le train reste extrêmement cher. Comme déjà mentionné, nous devrons donc faire des choix pour déterminer ce que nous ferons avec les fonds gouvernementaux qui ont été promis.

Mais cette technologie est-elle encore si chère aujourd’hui ? Ce point a également été souvent mentionné dans le passé par la SNCB et le gouvernement. Des problèmes liés à toutes sortes de questions techniques ont également été souvent soulevés. Vincent Van Quickenborne (Open VLD, ancien ministre des télécommunications du gouvernement fédéral Leterme I) a tweeté en 2017 que la Suisse avait résolu bon nombre de ces problèmes en installant des amplificateurs wifi. Cela permettrait même de résoudre le problème de la « cage de Faraday » – Il s’agit d’un phénomène qui voit certains champs électromagnétiques ne pas pouvoir pénétrer dans une construction en forme de cage faite d’un matériau conducteur d’électricité. Typiquement comme un wagon de train.

Buyst : Les anciens ministres de la mobilité ont effectivement été interrogés à ce sujet à de nombreuses reprises. Il y a eu un projet pilote sur la ligne entre Bruxelles et Eupen qui a montré que c’était techniquement possible. Il existe en effet des moyens de faire entrer ces signaux dans un wagon de train. Mais l’analyse de rentabilité du wifi dans le train doit également être correcte. Nous pensons qu’en ce moment, d’autres choix doivent être faits pour rendre les services de la SNCB plus attractifs pour les voyageurs.

Le wifi dans le train est essentiellement un outil pour les personnes qui, par exemple, souhaitent travailler tout en faisant la navette. Nous avons d’autres moyens de les aider. Par exemple, nous envisageons d’introduire des compartiments calmes pour ceux qui souhaitent travailler dans le train. Aujourd’hui, les gens utilisent également la 4G sur les smartphones pour créer leur propre hotspot wifi, par exemple.

Malheureusement, la 4G, ou même la 3G, n’est pas encore disponible tout le long des trajets. Est-ce que ce point est peut-être plus important dans l’agenda ?

Buyst : Tout d’abord, l’analyse de rentabilité d’un tel service doit être bonne pour nous. Si notre objectif premier est d’augmenter le nombre de passagers des trains, nous préférons que les fonds publics soient utilisés pour augmenter la capacité et la ponctualité des trains. En outre, le prix des billets empêche encore beaucoup de gens d’utiliser plus souvent le rail.

Alors oui, le wifi dans les trains et une meilleure connexion internet mobile sont certainement à envisager, mais il y a d’autres choix à faire pour le moment. Avec un budget plus important, on pourrait s’y mettre immédiatement, mais il faut rester réaliste. Nous devons réfléchir soigneusement à ce qui est et n’est pas possible en ce moment. Je vois que la SNCB veut aussi réfléchir à la façon dont nous pouvons amener plus de gens dans les trains.

En attendant, pour certains, cela devient presque ridicule que nous n’ayons pas encore réussi à avoir le wifi dans les trains belges. Ce devrait presque être un élément de transport public de base en 2021. Beaucoup pensent que cela pourrait aussi être bénéfique pour l’image du rail (tant pour les Belges que pour les visiteurs étrangers). La présence du wifi est-elle une fonction de base du train ?

Buyst : Je pense que les gens veulent plus de trains qui roulent aussi à l’heure. Cela ressemble plus à des fonctions de base, pour moi. Mais il est effectivement aussi important que les gens puissent se connecter à internet. La couverture 4G et 3G doit en effet s’étendre. La SNCB mène des recherches sur la manière de mieux permettre aux signaux du réseau de passer par les fenêtres d’un wagon, qui est aujourd’hui souvent une « cage de Faraday ».

Je crois que la SNCB travaille constamment pour améliorer la connexion dans le train. Mais fournir le wifi dans tous les trains reste un investissement coûteux. C’est important, mais il y a d’autres choses que nous préférons maintenant.

Y a-t-il une année pour laquelle vous imaginez un wifi à coup sûr dans les trains ?

Buyst : Je n’ose pas mettre de date là-dessus. Il y a tout simplement trop de défis à relever. Par exemple, il y a actuellement des parties de la voie ferrée où le train doit voyager plus lentement parce que la qualité des voies est très mauvaise.

D’autres mesures importantes doivent d’abord être prises et, deuxièmement, nous devons réfléchir davantage à la meilleure façon d’acheminer ces signaux wifi dans les wagons. Pour le moment, nous voulons à nouveau investir davantage dans le train et attirer les gens vers le rail.


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