Un pas de géant pour la science: une nouvelle zone océanique a été découverte et elle recèle plein de poissons inconnus

Actuellement, seul 5% des fonds marins ont été explorés. Alors, il n'est pas étonnant de découvrir de nouvelles zones océaniques ainsi que les nouvelles espèces qu'elles recèlent. C'est ce qui s'est passé aux Caraïbes où l'on a découvert le Rariphotique, une zoné située à 130 mètres de profondeur et plus. La quasi totalité des espèces y vivant sont inconnues. 

La Terre n'est pas surnommée la planète bleue pour rien! 70% du globe est recouvert d'océans. Et dans ces océans, seul 5% des fonds marins ont été explorés. Si l'on s'y intéresse vraiment, on peut faire de nouvelles découvertes tous les jours. Au sud des Caraïbes, près de Curaçao, des chercheurs ont trouvé une nouvelle zone océanique qu'ils ont appelée Rariphotique. Celle-ci est située entre 130 et 300 mètres de profondeur.

Ce qui est super intéressant pour les biologistes, c'est que cette zone abriterait des poissons venus se réfugier du réchauffement des eaux de surface et de la détérioration des récifs coralliens. Du coup, les chercheurs découvrent sans cesse de nouvelles espèces, comme si la biologie en était à ses premiers pas.

Les récifs, paradis de la biodiversité

Les récifs coralliens peu profond subissent le réchauffement climatique et la pollution des océans. Ils se détériorent à vue d’œil et du coup les chercheurs ont essayé de trouvé d'autres récifs plus profonds qui ne sont pas touchés par le réchauffement des eaux et par la pollution.

"On estime que 95 % de l’espace habitable de notre planète est dans l’océan", explique Carole Baldwin, conservatrice des poissons au Musée national d'histoire naturelle du Smithsonianvet auteure principale de l’étude. "Pourtant, seule une fraction de cet espace a été explorée, ce qui est compréhensible pour des zones situées à des milliers de kilomètres au large et à des kilomètres de profondeur, mais les récifs profonds tropicaux sont juste en dessous des récifs peu profonds et très étudiés."

Carole Baldwin espère donc qu'avec la découverte de Rariphotique d'autres chercheurs seront motivés à explorer les fonds marins et trouver d'autres récifs du genre, des biotopes essentiels pour la vie sous-marine.

30 nouvelles espèces

Alors, que trouve-t-on comme poisson dans cette nouvelle contrée sous-marine? Les chercheurs ont identifié 4.500 poissons différents dans le Rariphotique. Pour ce faire, ils ont dû prendre place dans de petits sous-marins capables de descendre jusque 300 mètres de profondeur.

Globalement, les espèces y vivant ressemblent beaucoup à celles que l'on trouve dans les récifs proches de la surface mais se rapprochent également des créatures vivant dans les eaux très profondes. Leur peau est presque transparente, comme les espèces vivant dans les abysses sauf qu'ici, les poissons sont extrêmement colorés. C'est bien simple, sur une zone de 200 mètres carré, les chercheurs ont découvert 30 nouvelles espèces. Ce n'est que le début!

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